30 sept. 2009

Sobre el comportamiento de las farmacéuticas


Muy pocos medios de comunicación lo han comentado. La opinión pública no ha sido alertada. Y sin embargo, las preocupantes conclusiones del Informe final (1), publicado por la Comisión Europea el pasado 8 de julio, sobre los abusos en materia de competencia en el sector farmacéutico merecen ser conocidas por los ciudadanos y ampliamente difundidas.
¿Qué dice ese informe? En síntesis: que, en el comercio de los medicamentos, la competencia no está funcionando, y que los grandes grupos farmacéuticos recurren a toda suerte de juegos sucios para impedir la llegada al mercado de medicinas más eficaces y sobre todo para descalificar los medicamentos genéricos mucho más baratos. Consecuencia: el retraso del acceso del consumidor a los genéricos se traduce en importantes pérdidas financieras no sólo para los propios pacientes sino para la Seguridad Social a cargo del Estado (o sea de los contribuyentes). Esto, además, ofrece argumentos a los defensores de la privatización de los Sistemas Públicos de Salud, acusados de ser fosos de déficit en el presupuesto de los Estados.
Los genéricos son medicamentos idénticos, en cuanto a principios activos, dosificación, forma farmacéutica, seguridad y eficacia, a los medicamentos originales producidos en exclusividad por los grandes monopolios farmacéuticos. El periodo de exclusividad, que se inicia desde el momento en que el producto es puesto a la venta, vence a los diez años; pero la protección de la patente del fármaco original dura veinte años. Entonces es cuando otros fabricantes tienen derecho a producir los genéricos que cuestan un 40% más baratos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la mayoría de los Gobiernos recomiendan el uso de genéricos porque, por su menor coste, favorecen el acceso equitativo a la salud de las poblaciones expuestas a enfermedades evitables (2).

El objetivo de las grandes marcas farmacéuticas consiste, por consiguiente, en retrasar por todos los medios posibles la fecha de vencimiento del periodo de protección de la patente; y se las arreglan para patentar añadidos superfluos del producto (un polimorfo, una forma cristalina, etc.) y extender así, artificialmente, la duración de su control del medicamento. El mercado mundial de los medicamentos representa unos 700.000 millones de euros (3); y una docena de empresas gigantes, entre ellas las llamadas " Big Pharma " -Bayer, GlaxoSmithKline (GSK), Merck, Novartis, Pfizer, Roche, Sanofi-Aventis-, controlan la mitad de ese mercado. Sus beneficios son superiores a los obtenidos por los poderosos grupos del complejo militar-industrial. Por cada euro invertido en la fabricación de un medicamento de marca, los monopolios ganan mil en el mercado (4). Y tres de esas firmas, GSK, Novartis y Sanofi, se disponen a ganar miles de millones de euros más en los próximos meses gracias a las ventas masivas de la vacuna contra el virus A(H1N1) de la nueva gripe (5).

Esas gigantescas masas de dinero otorgan a las " Big Pharma " una potencia financiera absolutamente colosal. Que usan en particular para arruinar, mediante múltiples juicios millonarios ante los tribunales, a los modestos fabricantes de genéricos. Sus innumerables lobbies hostigan también permanentemente a la Oficina Europea de Patentes (OEP), cuya sede se halla en Múnich, para retrasar la concesión de autorizaciones de entrada en el mercado a los genéricos. Asimismo lanzan campañas engañosas sobre estos fármacos bioequivalentes y asustan a los pacientes. El resultado es que, según el reciente Informe publicado por la Comisión Europea, los ciudadanos han tenido que esperar, por término medio, siete meses más de lo normal para acceder a los genéricos, lo cual se ha traducido en los últimos cinco años en un sobregasto innecesario de cerca de 3.000 millones de euros para los consumidores y en un 20% de aumento para los Sistemas Públicos de Salud.

La ofensiva de los monopolios farmacéutico-industriales no tiene fronteras. También estarían implicados en el reciente golpe de Estado contra el presidente Manuel Zelaya en Honduras, país que importa todas sus medicinas, producidas fundamentalmente por las " Big Pharma ". Desde que Honduras ingresó en el ALBA (Alianza Bolivariana de los Pueblos de América), en agosto de 2008, Manuel Zelaya negociaba un acuerdo comercial con La Habana para importar genéricos cubanos, con el propósito de reducir los gastos de funcionamiento de los hospitales públicos hondureños. Además, en la Cumbre del 24 de junio pasado, los Presidentes del ALBA se comprometieron a "revisar la doctrina sobre la propiedad industrial", o sea, la intangibilidad de las patentes en materia de medicamentos. Estos dos proyectos, que amenazaban directamente sus intereses, impulsaron a los grupos farmacéuticos transnacionales a apoyar con fuerza el movimiento golpista que derrocaría a Zelaya el 28 de junio último (6).

Asimismo, Barack Obama, deseoso de reformar el sistema de salud de Estados Unidos que deja sin cobertura médica a 47 millones de ciudadanos, está afrontando las iras del complejo farmacéutico-industrial. Aquí, las sumas en juego son gigantescas (los gastos de salud representan el equivalente del 18% del PIB) y las controla un vigoroso lobby de intereses privados que reúne, además de las " Big Pharma ", a las grandes compañías de seguros y a todo el sector de las clínicas y de los hospitales privados. Ninguno de estos actores quiere perder sus opulentos privilegios. Por eso, apoyándose en los grandes medios de comunicación más conservadores y en el Partido Republicano, están gastando decenas de millones de dólares en campañas de desinformación y de calumnias contra la necesaria reforma del sistema de salud.

Es una batalla crucial. Y sería dramático que las mafias farmacéuticas la ganasen. Porque redoblarían entonces los esfuerzos para atacar, en Europa y en el resto del mundo, el despliegue de los medicamentos genéricos y la esperanza de unos sistemas de salud menos costosos y más solidarios.

Notas:
(1) http://ec.europa.eu/comm/competition/sectors/ pharmaceuticals/inquiry/index.html
(2) El 90% de los gastos de la gran industria farmacéutica para el desarrollo de nuevos fármacos está destinado a enfermedades que sólo padece el 10% de la población mundial.
(3) Intercontinental Marketing Services (IMS) Health, 19 de marzo de 2009.
(4) Carlos Machado, "La mafia farmacéutica. Peor el remedio que la enfermedad", 5 de marzo de 2007 (www.ecoportal.net/content/view/full/67184).
(5) Léase, Ignacio Ramonet, "Los culpables de la gripe porcina", Le Monde diplomatique en español , junio de 2009.
(6) Observatorio Social Centroamericano, 29 de junio de 2009.

24 sept. 2009

El trabajo nuestro valor y compromiso


Este será el slogan central del 9º Congreso Confederal que la USO va a celebrar el próximo mes de diciembre en Valencia, y que según anuncia, hablara del trabajo en un momento de crisis económica que esta afectando directamente a mas de cuatro millones de españoles que están en desempleo con lo que esto supone para sus familias y la estabilidad social de nuestro país.

Hablar del trabajo y del compromiso del sindicato con el, no solo es una necesidad, sino una obligación moral para una organización sindical independiente como la USO, dispuesta a poner todos los medios necesarios para colaborar en la salida de la crisis.

Por eso coincido con las líneas maestras del sindicato, que lejos de hacer política de la situación actual, están siendo prudentes y enérgicos a la vez con la critica política, confrontando, radicalmente con las posturas de la patronal que han encontrado en la crisis un buen momento para intentar retroceder en los derechos de los trabajadores, facilitando el despido colectivo a través de los EREs, reformando el marco de la negación colectiva, pretendiendo rebajar las cotizaciones a la seguridad social y con ello poner en dificultades las prestaciones sociales, imponiendo un supuesto contrato laboral mas flexible si cabe a la nomina de los actuales, con el objetivo ultimo de hacer desaparecer el despido improcedente, con todas sus consecuencias.

Me imagino, que estas y otras muchas ideas reivindicativas van a estar presente en los debates de este importante y oportuno congreso. En la USO siempre hemos estado atentos a las necesidades de los compañeros y es evidente que este, es extremadamente importante, fallar y/o hacer política en las propuestas reivindicativas, no aportarían nada a la salida de la crisis, y en consecuencia solo dejaríamos a los dirigentes del sindicato una falsa información sobre la situación actual con lo que esto supone para nuestro trabajo en las empresas y sectores.

Es evidente que la prudencia sindical no esta reñida con la critica incluso con la movilización social, esta en juego muchas necesidades sociales para las familias que están o puedan caer en el desempleo, por eso hablar de la subida de los impuestos, cualificacion profesional, ajustes económicos para el mas que presente despilfarro en muchos gastos de las administraciones en todos ámbitos, no tiene por que ser ajeno al 9º Congreso Confederal, se trata de hacerlo en forma positiva proponiendo iniciativas desde el punto de vista de los trabajadores que es a quienes representamos.

Ahora se abren los espacios democráticos internos en el sindicato, espacios en los que el conjunto de los afiliados van proponer ideas y enmiendas a unos textos elaborados desde la libertad de ponencia, acertar en ese debate, y ser generosos con la capacidad propositiva no solo es un derecho de los afiliados sino una obligación democrática del sindicato.

5 sept. 2009

El correo de Hessen, a escena


Hace unos días , en las noches de teatro de la UIMP, que se han venido celebrando en los jardines del Museo Municipal Menéndez Pelayo, pude disfrutar y rememorar la lectura del manifiesto político del “Correo de Hessen”, que nos llevo nada mas y nada menos, que a los años 1800, al ducado de Hesse en Alemania.

Para ello el actor Emilio Gutiérrez Caba, volvió a interpretar, esta vez en lectura dramatizada un texto que fue referente de un periodo político y administrativo en el que los ciudadanos sufrían la prepotencia y abuso recaudatorio de una administración gobernada por una casta aristocrática de políticos sin escrupulosos.

Georg Büchner, - escritor alemán – autor de este texto reivindicativo, que se permite a modo de preámbulo, explicar con detalle como proceder con el panfleto clandestino, para su reparto custodia, incluso para responder ante la policía si se le detiene con el en las manos, va pasando por la denuncia recogiendo cantidades y destinos de los altos impuestos que lejos de revertir en el bien común de los ciudadanos son destinados “al mantenimiento de ejércitos represivos, al bienestar privilegiado de las clases aristocráticas y al anquilosamiento de un funcionariado inútil de una administración publica igualmente estéril”.

Emilio Gutierrez Caba, que treinta años atrás ya había interpretado este monologo de “El correo de Hessen” nos ofreció - a pesar del viento – una interpretación magistral convirtiéndose en un revolucionario que durante una hora nos fue lanzando soflamas de denuncia política a la vez que pedía la rebeldía frente a la injusticia, vamos, una actitud que salvando las distancias, como muy bien dijo también hoy se debería tener frente a nuestra clase política y administrativa.

Enhorabuena a la UIMP, por ofrecernos estos retazos críticos para con nuestra vida política, aunque sea a través de la lectura de un manifiesto, claramente “premarxista”

4 sept. 2009

Sentencia Tribunal Supremo y las vacaciones coincidentes con Incapacidad Temporal


El Tribunal Supremo en Sentencia de 24 de junio de 2009, reconoce el derecho de un trabajador a disfrutar de las vacaciones sino pudo hacerlo por haber iniciado una situación de Incapacidad Temporal.

Con esta Sentencia, el Tribunal Supremo cambia su doctrina mantenida con anterioridad, acogiendo para ello la doctrina del Derecho Comunitario establecida en la Sentencia del TJCE de 20 de enero de 2009.

Para este cambio de criterio, el Tribunal Supremo hace un análisis exhaustivo del derecho a las vacaciones, la reiterada jurisprudencia y su evolución, sosteniendo que su pleno disfrute únicamente puede conseguirse cuando el trabajador se encuentre en condiciones físicas y mentales de hacer uso del mismo y que por tanto, un trabajador en situación de Incapacidad Temporal no puede disfrutar adecuadamente de las finalidades de descanso atribuidas a las vacaciones.

Estima el Tribunal Supremo que la existencia de un pacto colectivo o individual que hubiera fijado ya el calendario de disfrute de vacaciones no puede impedir el disfrute de las mismas, por lo que es perfectamente legítimo pretender librarse del sometimiento a la fecha de las vacaciones pactadas y poder solicitar un nuevo periodo de descanso.

Mantiene el Tribunal Supremo que la obligación de medios que a la empresa corresponde no se limita a fijar o pactar la fecha en la que el trabajador haya de gozar de su descanso de vacaciones anuales, sino que igualmente ha de extenderse a revisar la misma si se diera un hecho posterior que impidiera el total o parcial disfrute de un derecho constitucionalmente garantizado como son las vacaciones, señalándose un nuevo periodo de descanso.

Con este cambio de criterio del Tribunal Supremo tras la reciente Sentencia del TJCE se cierra un largo proceso sobre el derecho al disfrute de vacaciones coincidente con la Incapacidad Temporal.

Procede que todos los casos que no estén prescritos sobre denegación del disfrute de vacaciones se puedan activar para reclamar el derecho de los trabajadores y trabajadoras al disfrute total de sus vacaciones, incluso habiendo vencido el año natural del disfrute de las mismas.

1 sept. 2009

Las ayudas del Gobierno a los parados


Hace unos días, con motivo de unas declaraciones del Sr. José Blanco (numero dos del PSOE) escribía que una política de impuestos basada en el principio de quien mas tiene abone mas al estado, para así ser solidarios con los que menos o nada tienen, no podía ser rechazada, y mucho menos en este momento de crisis económica y de perdida galopante de puestos de trabajo.

En este escrito - que recoge este blog - le pedía que no fueran esas declaraciones solo palabrería, mas o menos intencionada para conocer la opinión de los otros, sino, que fuera consecuente con la necesidad social y diera los pasos preciosos para dicha reforma impositiva. Con ello, me posicionaba de forma radical a favor de quienes piensan que en momentos difíciles se necesitan actuaciones decisivas.

Es evidente que los recursos económicos no son ilimitados, pero eso no puede ser justificación desde mi posición sindical, para que no se abra el debate y se tomen decisiones sobre la reforma de impuestos y lo que es mas importante sobre la política de gasto del gobierno.

Priorizar ese gasto en función de los ciudadanos que han perdido la prestación y/o subsidios de desempleó, no puede generar ni una sola duda, primero son las personas y sus familias que cualquier otro gasto imputado a los muchos ministerios y direcciones generales que actualmente tenemos en nuestro país.

Por lo tanto coincido con mi sindicato USO en las dos cuestiones que plantea entorno a la política de ayudas a los parados. Por una parte reclamando que los “420 € se deben aplicar sin fecha de origen, sino en función de la causa que origina la necesidad, y por otra parte, la urgente actuación entorno a nuevas políticas de cohesión territorial que ayuden a paliar la exclusión social, la pobreza y el desempleo”.

Aplicar estas ayudas retrotraídas a enero como piden los otros sindicatos, modificando las normas que regula las prestaciones, por ejemplo de Rentas Mínimas de Inserción, y Renta Activa de Inserción puede ser un inicio, pero que no se le escape a nadie que la crisis no ha tocado fondo por lo tanto, mas pronto que tarde volveremos hablar de estos temas.

No obstante no estaría demás que se recordase los destinos de estas ayudas sociales y principalmente la Renta Activa de Inserción que como aclara la USO, tiene un destino y objetivo muy concreto “incrementar las oportunidades de retorno al mercado de trabajo de determinados colectivos de trabajadores desempleados con especiales necesidades económicas y dificultad para encontrar empleo, concretamente: desempleados mayores de 45 años, emigrantes retornados, personas con discapacidad, víctimas de violencia de género y víctimas de violencia doméstica”porque, no vaya a ser que mezclando, mezclando el gobierno solo este vendiendo imagen, aprovechándose de unos recursos que ya vienen operando con mas o menos eficacia en las CC.AA.